La nueva estrategia de Estados Unidos para eliminar a Maduro en Venezuela

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El presidente venezolano está ahora más motivado que nunca para aceptar un acuerdo de transición.Por Allison Fedirka

 

Después de meses de poco progreso, parece que Estados Unidos podría estar cada vez más cerca de destituir al presidente venezolano, Nicolás Maduro. Hasta hace relativamente poco tiempo, Washington había estado presionando para desbancar a Maduro al brindar su apoyo al líder opositor Juan Guaidó, con la esperanza de que pudiera inspirar un levantamiento que pudiera derrocar al presidente. Hasta ahora, esa estrategia no ha funcionado. Entonces, Washington ha presentado un nuevo plan: negociar una transición directamente con el gobierno de Maduro. Ha podido hacer esto solo porque las sanciones impuestas a Venezuela han debilitado al gobierno lo suficiente como para obligarlo a la mesa de negociaciones. La partida de Maduro ahora parece ser una cuestión de cuándo, no si.

Cómo llegamos aquí

Sacar a Maduro de su cargo ha resultado ser más difícil de lo que Washington inicialmente había previsto. Su estrategia inicial fue lograr que la comunidad internacional apoyara a la oposición venezolana y reconociera a Guaidó como el líder interino del país, deslegitimando a Maduro. Pero para tener éxito, la estrategia requería dos cosas. Primero, la oposición necesitaba poner a los militares de su lado. Pero a pesar de sus mejores esfuerzos, los militares se han mantenido leales al gobierno, ya que sus miembros dependen de los beneficios asignados a través del sistema de mecenazgo de Venezuela. En segundo lugar, la oposición necesitaba mantener un alto nivel de apoyo a las protestas públicas y las manifestaciones antigubernamentales. Se las arregló para lograr esto por un tiempo, pero eventualmente, muchos venezolanos decidieron huir del país o concentrarse en su propia supervivencia en lugar de pasar su tiempo en manifestaciones. Ambos requisitos plantearon un alto riesgo para los participantes, y la oposición finalmente no inspiró suficiente confianza para convencer a suficientes personas de que asumir este riesgo valía la pena.

Aún así, Estados Unidos seguía comprometido a expulsar a Maduro y poner fin a la crisis venezolana. Para Washington, la crisis no se trata solo de Venezuela. Millones de venezolanos han huido del país y han buscado refugio en otros países sudamericanos., amenazando con desestabilizar grandes partes del continente. Además, la crisis estaba atrayendo a actores externos de fuera del hemisferio occidental que tenían cierto interés en resolver la disputa de una forma u otra. Aliados históricos venezolanos como Rusia, China y, en menor medida, Turquía brindaron cierto apoyo al gobierno de Maduro, mientras que los países europeos expresaron su apoyo a la oposición. Estados Unidos ve todo el hemisferio occidental como su esfera de influencia, y no puede tolerar que las potencias extranjeras establezcan una fuerte presencia allí. De hecho, se enfoca en el cambio de régimen precisamente porque permitiría un restablecimiento de los lazos internacionales de Venezuela, reduciría la emigración y abriría la puerta para que las compañías estadounidenses ayuden en los esfuerzos de reconstrucción.

Entonces, cuando la apuesta de Guaido falló, Washington necesitaba reconsiderar su estrategia. La intervención militar estaba fuera de discusión dados los enormes costos financieros y políticos, tanto en el país como en el extranjero. Las sanciones demostraron ser efectivas, pero no pudieron obligar a Maduro a dejar el cargo por su cuenta. Entonces, Estados Unidos decidió que era el momento adecuado para hablar con el propio régimen de Maduro. El 19 de agosto, se informó que se había celebrado una reunión entre altos funcionarios estadounidenses y Diosdado Cabello, el vicepresidente del Partido Socialista Unido de Venezuela (el partido liderado por Maduro) y jefe de la Asamblea Constituyente progubernamental. Maduro, Cabello y el ministro de Defensa, Vladimir Padrino López, controlan efectivamente el gobierno; cualquier acuerdo para una transición probablemente requerirá el apoyo de los tres. Según se informa, el objetivo principal de las conversaciones era discutir una estrategia de salida para Maduro y sus partidarios. Poco después, Maduro y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reconocieron que sus países estaban en conversaciones directas y que una segunda reunión estaba "en proceso". A fines de agosto, el representante especial de Estados Unidos para Venezuela, Elliott Abrams, también sugirió que Estados Unidos y Venezuela estaban en transición. habla y dijo que Estados Unidos no quería procesar a Maduro y apoyaría una salida digna.

Aumentando la presión

Abrams restó importancia a las negociaciones, diciendo que eran comunicaciones intermitentes y normales, pero parece que se están acercando a una resolución. Las conversaciones fueron posibles en primer lugar porque las sanciones han ejercido una presión sustancial sobre el gobierno de Maduro. Durante el año pasado, Estados Unidos ha restringido significativamente el acceso de Venezuela a dólares estadounidenses con sanciones contra funcionarios y empresas venezolanas. Hasta hace poco, el régimen de Maduro había sido capaz de encontrar lagunas y formas alternativas de hacer negocios con otros países. A finales de agosto, sin embargo, estas líneas de vida parecían vacilar. Uno de los bancos más grandes de Turquía, Ziraat Bank, ya no haría negocios con el banco central de Venezuela debido a las sanciones de Estados Unidos. Y la Corporación Nacional de Petróleo de China, uno de los principales compradores de petróleo venezolano, detuvo las cargas de petróleo de agosto también debido a las sanciones. Esto es particularmente notable dado que China fue uno de los principales consumidores de petróleo venezolano.

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Los aliados históricos de Venezuela ahora están principalmente preocupados por sus propios intereses comerciales en Venezuela. Rusia, China y Turquía han respaldado al régimen de Maduro, pero ninguno pudo ofrecer suficiente apoyo para resolver la crisis económica del país o restaurar la fe en el gobierno. Ellos también ven ahora que es probable que Maduro esté saliendo. Mientras sus intereses comerciales estén protegidos y Maduro no sea expulsado por la fuerza del exterior, ellos también se embarcarán en una transición.

Pero un acuerdo de transición también necesitaría el apoyo de otro socio crítico: Cuba. Cuba ha apoyado a Venezuela y su aparato de seguridad durante más de 20 años, y ninguna transición podría continuar sin su consentimiento. Parece que Canadá, miembro del Grupo de Lima, está jugando un papel clave aquí, ya que Ottawa puede operar en Cuba de una manera que Washington no puede. A fines de agosto, la ministra de Asuntos Exteriores de Canadá, Chrystia Freeland, visitó Cuba en parte para discutir la situación en Venezuela, solo una semana después de que Freeland se reuniera con el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, para discutir la crisis venezolana. Fue la tercera vez que altos funcionarios canadienses y cubanos se reunieron en persona desde mayo. Una vez que se resuelven los problemas diplomáticos, las conversaciones pueden centrarse en cómo manejar al ejército venezolano, Un componente clave de cualquier transición, ya que sería necesario para proteger y defender al próximo gobierno venezolano. Es probable que a los militares se les ofrezca amnistía; la oposición ya ha ofrecido amnistía a los miembros del servicio si aceptan apoyar a la oposición.

Miembros del grupo de Lima

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Hay indicios de que otras partes interesadas importantes también se están preparando para una transición. La isla de Curazao está tratando de restaurar sus instalaciones de refinación después de años de declive en la industria petrolera venezolana. La empresa estatal de refinación de Curazao, RdK, no renovará su contrato con el gigante petrolero venezolano PDVSA cuando expire en diciembre. En cambio, RdK está llevando a cabo negociaciones exclusivas con la compañía de productos básicos Klesch sobre un nuevo acuerdo. Además, un pequeño grupo de miembros disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, que ha estado operando a través de la frontera entre Colombia y Venezuela durante años ayudado por el régimen de Maduro, ha dicho que volverá a tomar las armas en Colombia. Estos miembros disidentes pueden estar preparándose para una Venezuela posterior a Maduro en la que el grupo ya no puede contar con el apoyo del gobierno para sus operaciones.

Hay una cuestión clave más que deberá resolverse antes de llegar a un acuerdo de transición: cuándo y cómo se llevarán a cabo las elecciones. Los partidarios de Maduro están abiertos a celebrar elecciones presidenciales en los próximos meses con la condición de que se levanten las sanciones, que la votación se realice en un año mientras Maduro esté en el poder y que pueda postularse como candidato. Tanto la oposición estadounidense como la venezolana han rechazado estos términos. Estados Unidos no quiere que Maduro se postule para la reelección, y la oposición quiere que las elecciones se celebren antes y que el consejo electoral y la corte suprema (que están repletos de partidarios de Maduro) sean revisados. Sin embargo, que las negociaciones ahora se ocupan de detalles específicos de una elección es en sí mismo una señal de progreso.

Allison Fedirka es analista senior de futuros geopolíticos. Además de escribir análisis, ella ayuda a capacitar a nuevos analistas, supervisa la calidad intelectual del trabajo de los analistas y ayuda a guiar el proceso de pronóstico. Antes de unirse a Geopolitical Futures, la Sra. Fedirka trabajó para Stratfor como especialista en América Latina y posteriormente como directora regional para América Latina. Vivió en América del Sur, principalmente en Argentina y Brasil, durante más de siete años y, además del inglés, habla español y portugués con fluidez. La Sra. Fedirka tiene una licenciatura en estudios españoles e internacionales de la Universidad de Washington en St. Louis y una maestría en relaciones y asuntos internacionales de la Universidad de Belgrano, Argentina. Su tesis fue sobre Brasil y Angola y la cooperación sur-sur.
fuente geopoliticalfutures

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