La catedral de Notre Dame, el gran símbolo de París y de Francia

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Hay una generación que descubrió la catedral de Notre Dame mucho antes de visitarla, si es que lo han hecho alguna vez; los millenials dilucidaron la construcción gala a través de

Disney y su famoso Quasimodo. Hoy, por desgracia, el monumento es noticia porque se encuentra en llamas; el techo ya casi se ha derrumbado pero, por suerte, no hay que lamentar ningún herido. Pero, ¿qué es este ilustre elemento arquitectónico?

Su construcción comenzó en el año 1163, pero su finalización terminó cerca de 200 años después, en 1345. La determinación del enclave fue fundamental: en la zona donde se ubica, en pleno corazón de París, fue lugar de asentamiento de celtas, de romanos y de medievales. Previamente figuraba una iglesia del siglo VI apodada Saint-Etienne, pero fue derrumbada para construir la famosa catedral. Muchos hechos históricos han estado relacionados con el edificio; durante la Revolución Francesa (1789) sufrió muchos robos y destrozos, fue lugar de coronación de Napoleón (1804) y también de la coronación de Enrique VI de Inglaterra (1429).

El edificio es de estilo gótico, con una vertiente vertical especialmente pronunciada, una arquitectura uniforme y una decoración simplificada. La planta forma una cruz romana orientada a occidente, con un eje longitudinal acentuado imperceptible desde fuera. Su cruz queda envuelta en un doble deambulatorio, que recorre el coro en la cabecera y se prolonga paralelamente a la nave. La fachada de la catedral es de 40 metros de ancho y 130 de largo; la altura alcanza los 69 metros. Su distribución es de 5 naves, 37 capillas, 3 rosetones de casi 13 metros de diámetros cada uno y un total de 113 vidrieras.

Los tres pisos característicos responden a los diferentes niveles característicos del estilo gótico; el primer nivel está conformado por varios arcos apuntados sobre grandes y vastas columnas; el segundo es una tribuna comunicada con la nave central a través de tres vanos envueltos en cada tramo por otro mayor; y el tercero es un claristorio con ventanales conformado por un doble vano apuntado y otro superior circular.

Es el edificio religioso más grande de occidente hasta la construcción de la catedral de Amiens, en el siglo XIII. De 1847 a 1864, Lassus y Viollet-le-Duc restauran y reconstruyen una parte de la decoración esculpida gracias a documentos antiguos y a documentación gráfica de las catedrales de Chartres, Reims o Amiens. Durante esta restauración, Viollet-le-Duc imagina las 56 quimeras que adornan actualmente la galería de las torres.

El campanario alberga la campana más grande de Notre Dame, la famosa Emmanuel, de 13 tonelada. Una obra de arte del gótico declarada Patrimonio Mundial por la Unesco y que entró en el imaginario colectivo gracias a la novela de Víctor Hugo publicada en 1831.

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